terça-feira, 21 de agosto de 2012

Avô do Tiranossauro (T. Rex) encontrado na China

Um fóssil com 160 milhões de anos veio proporcionar esclarecimentos sobre os antepassados de um dos dinossauros mais conhecidos: o Tyrannosaurus Rex.
O novo dinossauro foi encontrado pelos cientistas, numa jazida no Nordeste da China. Dali retiraram dois exemplares relativamente completos deste dinossauro, que é de uma espécie e de um género novos para a ciência e o antepassado mais primitivo do grupo dos tiranossauros.
Decidiram chamar-lhe, cientificamente, Guanlong wucaii. Em mandarim, o nome do género significa «crista» (guan) e «dragão» (long), enquanto o nome específico, wucaii, quer dizer «cinco cores», numa alusão às rochas coloridas onde foi encontrado.
Este dragão com crista, do período do Jurássico Superior, era um predador relativamente pequeno, com 3m de comprimento. Cerca de 70 milhões de anos depois, o T-Rex teria 12m. Não se percebe completamente para que servia a crista do Guanlong wucaii, talvez servisse de adorno sexual.
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